Skąd biorą się ceny towarów oraz usług?

Czym jest podaż? Czym jest popyt? Czy mają duży wpływ na nasze życie codzienne, czy to tylko nic nie znaczące błahostki? Warto dowiedzieć się czegoś więcej o czynnikach decydujących o tym, jakie ceny posiadać będą towary oraz usługi.

Gospodarka wolnorynkowa ma to do siebie, że o konkretnej wartości ceny wszystkich towarów bez względu na przeznaczenie decydują podaż i popyt na te towary. Popytem nazywamy zgłaszaną przez klienta realną chęć zakupienia danego produktu w określonej chwili oraz miejscu. Ta ochota musi być realnie możliwa do zrealizowania. Potrzeby ludzkie nie mają ograniczeń, a nie wszystkie uda się przedstawić materialnie. Jeżeli przykładowo ktoś z nas chce kupić dobry i sprawdzony samochód, to i tak wszyscy wiemy, że popyt na określony typ pojazdów tworzony jest przez tych, którzy posiadają odpowiednie środki finansowe i mają możliwość zapytania o prawdopodobieństwo zdobycia ich w salonach z tymi samochodami. Pojawia się pojęcie prawa popytu, czyli relacji panującej między cenami aktualnymi określonej marki samochodów oraz ich ilości możliwych do kupienia przy specyficznych cenach. Jeśli cena spada – to wielkość popytu będzie rosła. Jeśli firma zdecyduje się zniżyć ceny samochodów, to prawdopodobnie auta te staną się obiektami zainteresowania także osób, które do tej pory z oszczędności decydowały się kupować samochody gorszego gatunku. Sytuacja może się także odwrócić, jeśli samochody zdrożeją, to popyt na nie zacznie maleć. Następstwem stanie się kupowanie gorszych gatunkowo samochodów, ale za to tańszych.

Pojęcie prawa podaży przedstawia pogląd, że im większa będzie cena określonego produktu, tym więcej wytwarza się go w procesie produkcyjnym. Większa cena bowiem jest w stanie zapewnić większy zysk, przez co producenci decydują się zwiększać proces produkcji właśnie tam, gdzie udaje się zdobyć największe wartości przychodów. Jeśli cena gwałtownie spada do tego stopnia, że produkcja nie jest już tak opłacalna, jak wcześniej - następują decyzje o wprowadzeniu ograniczeń produkcji.

Skala podaży i popytu na dane towary w dużej mierze zależna jest od zmian cenowych. Widzimy przez to, że zrozumienie mechanizmu kształtowania się ceny zrównoważonej polega na wyrównaniu wielkości produkcji określonego artykułu w stosunku do aktualnego popytu na ten artykuł. Podaż i popyt na dane produkty zmienia się nieustannie w najmniej oczekiwanych momentach. Na szczęście ceny na szereg zmian reagują w nieco opóźniony sposób, więc na bardziej drastyczne zmiany rynkowe można się w miarę możliwości dość często solidnie przygotować.